你是否知道中風的症狀呢? 你也許曉得典型的症狀如單側肢體突然的無力或視力模糊, 但是通常症狀表現出來的並非如此明顯. 也許是毫無預警的嚴重頭痛. 或是臉部覺得麻木. 有時是莫名其妙的口齒不清或無法跟上別人談話的內容.


所以要如何分辨某人是否得了中風呢 ?首先請他或她做個微笑或是露出牙齒. 如果有一邊不會動或看起來往下掉, 這就可能是中風的症狀之一.接下來請她或他閉上眼睛將手臂往前平舉10秒. 如果有一邊手臂舉不起來, 或是明顯比另一邊舉得低, 這也可能是中風. 請她或他說, “和尚端湯上塔,” 或其他類似的繞口令. 如果他們會講錯字, 漏掉詞, 或者根本講不出來, 這就可能是中風.
 
記得這些中風的警訊可能有一天會救了你的生命與健康. 這是因為你越快認出症狀, 你就會越早就醫. 而早期就醫可使你免於中風的腦部傷害造成後續的癱瘓或失語以及智力退化.


在美國每 45 秒就有一人中風. 中風是美國及其他工業化國家第三大死因, 僅次於心臟病及癌症. 美國每年有70萬人得到中風. 如果你得到中風, 因而死亡的風險是隨年紀升高: 88% 中風死亡個案發生於 65 歲以上族群. 大約三分之二的中風患者會有殘障的併發症而需要後續的復健. 55歲以後每十年中風的機率就會加倍一次. 男性與女性得到中風的機率大約相當, 但是女性因中風而死亡的風險較大. 種族是另一個風險因子. 例如非裔美國人就比白人中風的機率高幾乎兩倍.


雖然你不能改變你的年紀或種族, 你可以採取一些行動來降低中風的風險, 尤其是缺血型中風. 對缺血型中風和TIAs (transient ischemic attacks, or "小中風") 最常見的危險因子包括高血壓, 糖尿病, 不健康的膽固醇指標, 以及肥胖. 這些危險因子都會影響你的血管健康 — 不只增加中風的危險, 也造成心臟病. 這就是為什麼治療缺血型中風的藥物及其他治療會同時對心臟有益.


有些型態的出血型中風是因為患有慢性高血壓. 但是某些出血型中風似乎來得出乎意料. 一些少見疾病如動脈瘤或動靜脈畸形也會增加中風的可能性, 但是這些疾病經常是除非體檢意外發現或中風才知道患有這些異常狀況.


幸運的是, 醫學在了解如何治療及預防中風有長足的進步. 醫療影像可以讓醫療團隊在幾分鐘內確定診斷出中風. 大型的研究也釐清了對特定患者最有效的藥物及其他治療方法. 對於需要復健的病人, 一些實驗性療法已經顯示在可預見的未來提供更好的進步.


Reprinted from Stroke: Preventing and Treating Brain Attack — A Special Health Report from Harvard Medical School, Copyright © 2007 by the President and Fellows of Harvard College. All rights reserved.

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